簡介批判式思考

伊波拉疫苗問題爲例子説明應如何進行批判式思考。關於沈旭暉一句:「伊波拉疫苗沒有出現,除了技術困難,也有成本效益考慮:當伊波拉只影響非洲,疫苗便沒有大商機,投資研究恐怕不在優先之列。西方藥廠的道德水平,在非洲早已聲名狼藉。」我們應如何判斷他是對是錯?

沈這句話爲解釋現象而提出了兩個原因,技術困難和商機投資,但言語中將重點放在後一個原因,即商機和藥廠身上。我們這時可以問,到底是技術困難還是商機投資更能解釋沒有疫苗這個現象。跟著就可以去找證據印證

現在的證據大致有兩類。一類證據,包括經同儕審查的學術文章,指研究人員一直都在進行研究,達數十年之久,而且現在他們已經能製作實驗性疫苗,這疫苗不用再人身上是因爲安全的問題未經人體試驗,因爲人體試驗需要有足夠的樣本,即要有疫病爆發才可以進行。另一類則是一些研究人員的證詞說之所以沒有疫苗完全是大藥廠不想生產和研究資金缺乏所致。這兩種證據互相矛盾,我們該怎麽辦?

首先,先假設經同儕審查的學術文章和人證的説辭是具有同等地位(它們不是同等),我們可以視它們爲兩個不同的模型,安全技術模型和商機投資模型,然後去看哪個模型更符合現實。我們知道現實中真的有實驗性疫苗,知道有藥廠想進行人體測試但政府的衛生部門以安全爲理由下令停止。如果商機投資模型更爲正確,我們可以問,爲何藥廠會想生產疫苗?爲何研究人員可以研究這麽久?爲何他們會製作出實驗性疫苗?爲何有這麽大商機的愛滋病沒有疫苗?爲何流行性感冒(正確來説是沒有一種流行性感冒疫苗,因爲這流行性感冒的病毒組合每年都不一樣)和非典型肺炎也沒有疫苗?很明顯,這個模型解釋不了現實。反之,前一個安全技術模型卻跟現實吻合,它説明了爲何有實驗性疫苗但卻沒有將它用在人類身上。

這時候我們就可以作出一個謹慎的結論:伊波拉疫苗沒有出現的主要原因是安全和缺乏測試機會的問題。假如我們願意授予商機投資模型疑點利益,我們可以補充説商機和資金的缺乏或者阻慢了研究進程,我們不能確定,因爲商機和資金不會亦不應影響安全測試的標準。也就是說,沈旭暉將重點放在商機和資金的這個論述并不爲證據所支持,他的結論過於武斷而他提到西方藥廠的道德水平 ,雖然沒有説明,應該是指藥廠用各種方法阻礙發展中國家自行生產廉價的generic的問題,但這事與伊波拉無關,不應無故將它們混爲一談。

各種證據可以參考前篇文章和留言中的連結。

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8 則回應給 簡介批判式思考

  1. dr who 說:

    dear 山中,
    thanks for writing on critical thinking, and i am using it now : )
    //爲何流行性感冒和非典型肺炎也沒有疫苗?//
    there is 流行性感冒疫苗 Flu vaccine available since around 1998, one injection / year, have you not injected yet ?
    http://en.wikipedia.org/wiki/Influenza_vaccine

  2. DL 說:

    『Ebola Cure Not Fully Developed Because Big Pharma Not Interested In Saving Lives Of Poor People In Africa……

    Bayer Chief Executive Officer Marijn Dekkers called the compulsory license “essentially theft."

    “We did not develop this medicine for Indians," Dekkers said Dec. 3. “We developed it for western patients who can afford it." 』

    https://www.techdirt.com/articles/20140805/18174628123/ebola-cure-not-fully-developed-because-big-pharma-not-interested-saving-lives-poor-people-africa.shtml

  3. DL 說:

    『A leading British public health doctor says western drug companies have no reason to cure the deadly Ebola virus because it mostly affects “powerless minority groups" 』

    http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/ebola/11010135/If-Ebola-was-in-the-UK-wed-cure-it-says-leading-doctor.html

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