日本很危險?核輻射知識入門

讓知識戰勝恐懼:明白什麽是輻射

中華人文主義者協會 Chinese Humanist Association

Points that lack of sources(圖片源自Kimm & the Kaktuses)

之前跟陽劍文討論有關日本福島核災時,討論到一般人對核輻射有著很多不必要的誤解,而這些誤解則會影響到他們在很多方面的判斷。所以我希望在這裡簡單介紹一下核輻射的基本資料,及它對我們的影響。

問:什麼是「核輻射」?
答:首先,世上所有的物質都是由原子所組成,不同的原子的不同組合構成了我們世界千千萬萬種不同的物質。不過,當中有些原子並不穩定,並會慢慢(有時候是極速)衰變成其他穩定的原子。「衰變」的意思簡單點說就是一個原子變成另一個原子的過程;而在這個變化的過程中,就會釋放核輻射。而會發射出核幅射的物質,我們則稱它們具有放射性
也就是說,核輻射就是一些不穩定的原子衰變成其他原子時產生的東西。

問:「核輻射」?我平常聽的是「輻射」啊!中間有什麼不同嗎?

答:「輻射」可以說是在民間使用得最為混亂的一個詞語了。在科學上,「輻射」對應的英文為「radiation」,而輻射其實包含了很多特性非常不同的東西在內。大家請先參看下圖(下圖資料有經簡化):
Types of radiation
首先,根據是否為實際的粒子,輻射可分為「粒子輻射」及「電磁輻射」。而日常最常接觸到的粒子輻射亦可分為alpha輻射及beta輻射;而「電磁輻射」更包含收音機使用的無線電波、任何發熱物體(包括你的身體)均會發出的紅外線、我們賴以視物的可見光、「女人天敵」紫外線、醫院使用的X光等等。而這些種種不同的輻射中,只有「電離輻射」是致癌的(*註),或從俗一點說,是「有害的」。而「電離幅射」當中的一部分才是由核衰變形成的核輻射。
不過在民間,「核輻射」一詞卻經常被簡化成「輻射」,然後再跟其他類型的輻射混淆不清,弄得大家聞「輻射」就色變,亦引發大家對很多不同類型的「電磁輻射」有著很多不同的誤解,這裡就不一一引舉了。
所以大家以後看到「輻射」一詞時,先不要驚慌,反而要先弄清楚它說的是哪一種輻射,才不會引起不必要的恐慌。記著,我也可能稱呼電燈為「輻射產生器」。

註:部分高能的紫外線也屬於電離輻射。

問:核輻射聽起來超危險的,我真想完全避免接觸它們,有可能嗎?
答:很可惜,這是不可能的。因為即使是我們日常接觸的物質中,也會存在一些會衰變,具放射性的原子,甚至構成人體主要部分的宏量元素中,也存在著碳14鉀40等放射性元素,所以在日常生活中要完全躲避核輻射是不可能的(你怎樣躲避構成你腦部細胞的碳14原子?)。
而我們日常生活所接觸到的輻射,就稱為「背景輻射」。

問:既然我躲避不了核輻射,那我不是應該死掉了嗎?我好好的活著不就代表你說的東西是錯的嗎?
答:等一下,我們來溫習一下帕拉塞爾蘇斯的名句:「 The dose makes the poison」,意即一種物質是否有毒,是在乎它的劑量,天下所有物質,包括水及鹽,超過某個劑量也是可致人於死的;相反,任何物質低於某個劑量,也是可對人體無害的。這個關注毒性的描述也適用於放射性物質。我們日常接觸到的核輻射是非常小量的,遠低於可致人於死或致癌的數量,所以你不用擔心某一天會被自己體內的核輻射照死。

問:我又看不見核輻射,我怎麼知道我受多少核輻射照到?
答:放心,我們雖然看不見核輻射,但我們有多種的輻射探射器()可幫助我們量度核輻射的多寡。而量度核輻射對我們身體破壞力的單位是西弗,不過由於西弗是一個很大的單位,所以日常生活中常用的單位為毫西弗及微西弗(1000微西弗=1毫西弗,1000毫西弗=1西弗);另外為了量度每小時的輻射量,我們也經常使用「毫西弗/小時」及「微西弗/小時」。

問:聽說日本因為福島核災後,核輻射都滿天飛,核輻射水到處流,超危險的,是真的嗎?
答:要判斷日本是否非常危險,我們不能單靠我們的想像力及道聽塗說,而是要「讓數據說話」。根據日本國家旅遊局的資料,截至2014年6月22日,除福島縣的核輻射量略高外,日本其他地區的輻射劑量均小於0.6微西弗,較紐約、倫敦、香港、北京等還要低,換句話說,你真的想吸收愈少核輻射愈好的話,你該做的反而是前往日本。
當然,你可以說日本旅遊局為了旅遊業而隱瞞實際的核輻射量,不過其實不單日本當局在監測輻射量,國際原子能機構也在對日本的核輻射量作出嚴密的監控,結果顯示核輻射量的下降速度比預期還快。下圖為福島縣於2013年尾量得的輻射量,可以看到除了事發的福島核電站及部分地區外,即使福島縣本身的輻射量也在2微西弗或以下。

image

希望大家透過這些介紹,了解到核輻射的本質,從而減少對輻輻射有不必要的恐慌。記著,對核輻射的恐慌對人們的害處,較核輻射本身還要厲害啊!

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12 則回應給 日本很危險?核輻射知識入門

  1. 地球人 說:

    香港中小學應該揾你編寫課程. 你三語兩語勝過萬本書, 你個BLOG應該改名叫"山中精讀". 獲益良多, 你揾到我即刻想安排假期去日本購物.

  2. 地球人 說:

    你(搞)到我即刻想安排假期去日本購物>

  3. Passerby 說:

    我覺得現在被污染的食物有否滲入市場才是最大問題。

    • William Lam 說:

      背景幅射較高的地區,現在相信沒有什麼農夫留在那裏耕種了……

    • (Curtis Lai)
      你可以不相信日本政府,但任何入口食物都會經當地的食物安全檢測,所以即使日本政府有心隱瞞自己的食物受到放射性物質污染而買往其他國家,它們也過不了其他國家的安檢而被攔下來。
      當然你可以不相信自己國家的安檢,但那就是另外一個問題了。

      • Passerby 說:

        其實我想指的是去日本旅遊的風險,並不限於environmental radiation。為了隱瞞幅射污染的嚴重性,容許被輕度污染食物流入市場,日本政府是做得出的。

        至於食物安全檢測,不是看一看geiger counter那麼簡單,好像要在lab進行化驗。據聞scintillation counter比較準確一點,不過我沒有深究。是否相信自己國家的安檢,似乎要進一步理解他們怎樣安檢。

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