駁曾俊華

曾俊華原文

曾俊華的文章顯示出特區政府與曾本人對經濟、理財、政治、社會發展等方面的思維比同等經濟發展水平地區落後二十到三十年。

我對曾俊華就經濟學與世界局勢的理解抱有很大的疑問。大部分西方國家所面對的經濟問題是「經濟大衰退」所帶來的收入減少問題,並不是政府「理財」不當(少數國家,例如希臘,除外;西班牙比德國有更穩健的財長;美國正處於兩場戰爭中,敢問曾俊華香港是否能與美國比較?)。就凱恩斯經濟學而言,當然發生「大衰退」狀況時,政府所需要做的是執行擴張性財政政策與貨幣政策,保持經濟的消費水平,防止通縮,避免需求減少導致生産減少導致就業(需求)減少的惡性循環。1929年的「大蕭條」正是這惡性循環所致的結果。為避免同樣的惡果重覆出現,西方各國採用凱恩斯經濟學,建立社會安全網,推出失業保險/救濟、養老金等社會政策與福利。正因爲有這一套安全網,2007年的「大衰退」才免於成爲又一次「大蕭條」。在二戰後的三十年,凱恩斯政策為歐美國家帶來前所未有的經濟發展「黃金時期」;也是這一時期中它們逐漸變成我們所認識的「先進」國家。

香港在1997年的金融風暴中面對了極大的艱難,而香港政府卻沒有在那段艱苦的日子中建立保障市民福祉與經濟持續性發展的安全網。今天,香港經濟、財政處於穩定、擴張狀態,而香港政府也不建立保障市民福祉與經濟持續性發展的安全網。面對這種不作爲,我們不得不問香港的稅務到底是用途爲何?香港沒有十二年免費教育、大學學費比國外同等質量或更高的大學遠為昂貴(以本國人身份計算)、沒有失業保險、缺少養老金保障退休人士生活、用過時的標準(醫學模型標準)決定傷殘津貼的發放、對科學研究缺少撥款、遲遲沒有廢物回收政策/法律/指引等等。

上述香港所沒有的都是「先進」國家每個公民都可享受的權利:經濟與社會發展權利。一個不對學術、教育、科學研究作出支持的社會是不可能擁有一個能適應世界發展的對高技術的勞動力。美國、日本、歐洲能經歷各種經濟難關後(歐洲硬化症、日本失落的十年、美國90年間的衰退)在依然領導世界經濟的原因是它們對社會與公民做出大量的投資。曾俊華對財政的使用只視之為「花費」而非「投資」顯示曾俊華對人力資本與社會資本一竅不通。在財政收入足夠的時候不投資,在財政艱難的時候政府又不投資,試問什麽時候應該投資?

曾俊華對稅務也是不求甚解,不明白什麽是正義、合理的稅務。按社會契約論,政府之所以產生是因爲「完全自由」的人會跟其他「完全自由」的人產生衝突,各自認爲自己的要求都是理所應得的,並設法把他人的據爲己有;正因爲有這種社會性損害(或者經濟學中的「負外部性」),人民把一部分權力交予「政府」,讓「政府」代表人民,使用政策與法律制止社會性損害。因此,「政府」才有徵稅的理由。假如「政府」徵收過度的稅款,這「政府」就超越了人民賦予它的權力。問題是如何衡量過度非過度。稅率高少並不是過度與否的標準,社會所重視的是稅收是否用於適當的地方與稅收上的差異是否公平。

使用上述標準,最理想的狀況是政府把所有剩餘的稅款回歸社會,因爲政府在完全完成了它的使命後所剩下的盈餘是多餘的,而這多餘的部分是公民的財產。當然這在現實上是不可能的,因爲政府需要考慮未來的問題。問題是一個正義、合理的稅制中,香港政府要保留多少盈餘。先不考慮香港政府本年財政收入(本年財政預算公佈),我們看香港政府的外匯資產,2010十一月的單月增長為一百一十六億美元兆,縂資產為兩兆多美元;同年三月預計二百五十二億港元赤字。擁有如此龐大的外匯資產等於把一大部分的香港財富貸款予美國而不用於發展香港社會。我們所不明白的是爲什麽我們要貸款給「先進」國家而不使用這筆財富把香港發展得與歐美一樣先進?(我預先反擊批評,假設其他條件不變,重點是擁有適量的資產而不是龐大的外匯資產——適量的外匯可以防止外匯市場上的衝擊,但過多的外匯,如上所言,是社會發展的衝突的龐大機會成本)

再者,現有稅制不足以承擔安全網制度,香港可以提高累進稅率,讓非常富裕的為社會承擔更多。美國、加拿大、英國、法國、德國、挪威、瑞典等國家的最高稅率都比香港高得多,但它們的稅制並沒有阻礙它們的經濟發展;提高最高稅率以承擔社會安全網的做法會減少生産激勵這論點不成立,因爲它解釋不了美國的經濟主導地位,還有戰後三十年的黃金時代。香港也可以就奢侈品徵收增值稅,讓購買非必要物品的人承擔更多。這稅制能讓香港有更公平的收入再分配制度,減少貧富差距,讓香港市民對香港整體社會更有認同感,令人覺得公義依然在香港存在。

問題是香港政府與它的財政司對上述一竅不通,更令人害怕可能是他們並不願意去明白。誠如厄普頓·辛克萊(Upton Sinclair)所言:「要一個人去明白一件事情是很難的,當他的薪水來自於他對事情的不理解。」

http://wp.me/pXZbk-3N

本篇發表於 政治與經濟, 月旦評 並標籤為 , , , 。將永久鏈結加入書籤。

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s